特色:澳大利亚农业准备好可持续发展了吗?

2022年4月4日|理查德·希斯

从新兴概念到嵌入式结构

乍一看,这篇论文的标题可能会让人侧目,甚至可能会侮辱一些人. 澳大利亚的农业不是已经可持续发展了吗? 没有可持续发展的家庭农场如何为子孙后代提供安全保障? 然而,可持续性并不是一个固定的概念. 随着59白菜专区论坛对自然世界的理解,可持续性的定义和驱动因素会随着时间的推移而变化, 59白菜专区论坛的经济体系和社会都在变化. 那么,澳大利亚农业是否准备好应对当今的可持续发展背景呢, and importantly, 这样做的机会是什么?

市场对农业和粮食系统可持续性的兴趣正在以指数级的速度增长, 社会和监管环境. 人们意识到可持续性并不是一件唾手可得的事情,由此推动了这种日益增长的兴趣, 这不是为虚拟信令保留的概念. Rather, it is fundamental to the continuation of economic systems which depend on natural and social capital; capital that until relatively recently has been undervalued – or in many cases, not valued at all.

作为对未来利润的保护和对股东吸引力的证明,可持续性的证明现在已经真正地嵌入了主流投资中. 1 在农场和农场业务层面,可持续的做法仍然是可持续的做法. However, 这种更广泛的可持续性投资重点为这些实践的定义方式带来了新的背景, measured, monitored, and ultimately rewarded.

本文探讨了可持续发展投资重点的变化将如何转化为对农业企业的要求, 是否与现有的农业企业可持续性要求不同, 以及农业部门是否有工具, capabilities, 以及满足这些要求的能力.

新的可持续发展背景是什么?

一些不可持续的农业做法会产生直接影响,并为变革创造动力. 例如,由于缺乏地被物而造成的土壤侵蚀是改进实践的明显动力. Other practices, 哪些影响不那么明显,哪些影响要到很久以后才会感受到, 很少受到关注.

这不仅适用于农业,也适用于任何生产过程. 一个工业过程,如果对该过程的操作员有很高的伤害风险,应立即处理, 但如果同样的过程有可能在未来(或在另一个地方)造成伤害或伤害,那么改变的紧迫性就没有那么大了. For a long time, 可持续发展的重点是那些有形的东西, immediate and material. 直到最近,气候风险才被纳入这一范畴.

负责任的政府应该制定政策和法律来保护被治理的人民——不论是现在还是将来. 因此,应对气候风险和其他长期可持续性问题应该是任何政府的责任之一, 事实上,通过政策和协议,世界各国政府一直是减轻气候风险的主要驱动力. However, 因为气候风险的影响被认为是遥远的,或者引起了59白菜网论坛它们是否存在的激烈政治辩论, progress has been slow.

现在有压倒性的证据表明,气候变化已经从未来才会经历的东西变成了有形的东西, immediate and material. 2 这一变化带来了推动气候行动和改善可持续性的根本转变. 人们越来越认识到可持续性对于降低投资风险的重要性,这是一个翻天覆地的转变,从根本上改变了可持续性的概念和背景.

要理解可持续性对投资界的重要性,不妨看看全球最大的基金管理公司贝莱德(BlackRock)。贝莱德简明而明确地描述了可持续性是其投资理念的核心:

59白菜专区论坛的投资信念是,气候风险就是投资风险, 将气候和可持续性考虑纳入投资过程,可以帮助投资者建立更具弹性的投资组合,实现更好的长期收益, risk-adjusted returns. 59白菜专区论坛相信,社会正处于向可持续发展转型的风口浪尖. 企业、投资者和政府必须为资本的重大重新配置做好准备. 3

In his 2022 letter to CEOs, 贝莱德(BlackRock)首席执行官拉里•芬克(Larry Fink)通过关注利益相关者资本主义作为成功公司的决定性特征的重要性,扩大了可持续性的范围:

在当今全球相互联系的世界中, 为了给股东带来长期价值,公司必须为所有利益相关者创造价值,并得到他们的评估. 只有通过有效的利益相关者资本主义,资本才能得到有效配置, 公司实现持久盈利, 价值是长期创造和维持的. 4

芬克的意思是,可持续性不仅仅关乎生物物理结果, 它关乎公司价值观与利益相关者的一致, be they customers, employees or shareholders. 只有这样才能保证长期的成功和真正的可持续性.

So, 如果利益相关者资本主义是新的可持续发展环境, 这对农业部门意味着什么?农业部门如何从预期的资金中潜在受益? 进入环保的美丽新世界, 社会与治理(ESG)报告和可持续性框架.

ESG已经存在了——这对农民意味着什么?

ESG报告已迅速演变为组织向利益相关者披露其在可持续发展目标和指标方面的表现的方式. 在利益相关者资本主义时代, ESG报告(以及良好的ESG表现)对于评估投资吸引力至关重要.

例如,营养2022 ESG报告 5 为农业综合企业的ESG报告如何流向农民和农场企业提供了一个指标. 报告首先指出,企业的成功与在ESG机遇方面取得进展的责任是相互依存的. 这意味着,持续的组织活力取决于公司展示和提供积极的环境成果的能力,同时也促进公平, diversity, and inclusivity, 支持种植者持续的可持续生产努力.

农民们看到这些声明可能会想:“当然, 但那是他们的事,并不直接适用于我". 现实情况是,任何农业投入供应商——或者任何在农业价值链中工作的企业——的ESG表现确实直接适用于农业企业,因为ESG报告的要求之一是披露企业提供的产品和服务是如何被企业的客户使用的.

Nutrien ESG报告的很大一部分致力于种植者解决方案,其中描述了他们将如何与农民客户基础合作,帮助他们实施, manage, monitor, 并最终获得可持续发展成果的奖励. For example, 59白菜网论坛他们改善生物多样性成果的承诺, Nutrien的目标是:

确定到2023年数字农场工具如何识别和跟踪加强农业景观生物多样性保护的机会.

实现这一目标的进展(以及农民将在田间看到的情况)包括建立一个框架,对种植者在各种指标上的表现进行表征和基线化 6 以及评估农场内动植物的栖息地. 7 作为最初工作的一部分, 到2021年底,Nutrien已经测量和记录了大约545个,和下游的多个合作伙伴, 其中包括生物多样性指标.

乍一看,驱动因素和解决方案之间的联系似乎相当直接:提高可持续性表现的投资驱动因素导致供应链参与者提供工具,使利益相关者能够利用这些投资信号. However, 事情并没有那么简单, 从上面的进度说明中可以明显看出这一点 various metrics developed by 多个可持续发展平台.

但ESG环境仍然令人困惑

可持续发展领域缺乏凝聚力,阻碍了澳大利亚农业食品价值链采用可持续发展举措, 而且,这个术语本身的不明确可能会让从参与中获益最多的人——主要生产者——陷入困境.

随着越来越多的关注通过私人市场手段激励环境管理,8 澳大利亚的初级生产者面临着报告系统的“混淆垄断”.e. 标准、认证、认可、计划和框架). 全球贸易市场和金融部门日益增加的基于可持续性的监管和/或报告要求加剧了混乱,增加了人们对困难的认识. 可持续发展的前景在不断变化和发展, 这可能会使生产者难以理解什么与他们的企业相关,以及变化对他们实际意味着什么.

回到Nutrien ESG报告,它明确提到了这种“混淆垄断”,甚至在公司报告层面:

目前有几个自愿的ESG报告框架可供组织使用, 每一个都提供不同的信息焦点. 59白菜专区论坛的ESG报告依据WBCSD ESG披露手册中的最佳实践, 来自可持续发展会计准则委员会(“SASB”)的指标和来自气候相关财务披露特别工作组(“TCFD”)的建议. Nutrien根据《59白菜专区论坛》企业核算和报告标准核算温室气体排放. 此外,59白菜专区论坛的信息披露遵循全球报告倡议(“GRI”)标准. 预计未来将整合关键框架,Nutrien将相应地调整报告.

农业财务与ESG报告相关

参与农业食品行业的金融机构迫切需要根据ESG指标进行报告. In November 2021, APRA指出,向低排放经济的转型正在产生财务风险,企业需要紧急做好准备. 9 引导金融业走向可持续发展, 联合国环境规划署资金倡议(环境规划署资金倡议)建立了一系列指导框架,包括:

这些行业框架得到了金融机构的广泛支持. 约80%的投资行业已承诺遵守《59白菜网论坛》,而260家银行, 代表着70万亿美元的资产, 签署了负责任银行的原则. 全球标准的例子包括气候相关财务披露特别工作组(TCFD)和全球报告倡议(GRI). 两家澳大利亚银行宣布了可持续发展相关贷款(sll),为生产商提供了诸如降低利率等好处, 前提是它们定期报告,并符合许多与可持续性相关的指标.

特别担保贷款是对社会负责的融资方式的一部分,旨在促进可持续的经济活动和增长.10 sll是一种相对较新的债务工具, 如何激励借款人实现事先商定的可持续性绩效目标, 与符合既定ESG标准的绩效挂钩. 11 例如,科尔斯集团在2021年8月宣布,它已经建立了总额1美元.30亿欧元的四年担保贷款,取代现有承诺. 12 在发布该组织的可持续发展战略之后, Coles SLL将可持续性表现和资本成本直接联系起来, 为股东和利益相关者提供更大的透明度和问责.

Metrics will be inescapable

虽然可持续发展报告系统可能不成熟和混乱, 有一个趋势是可以肯定的:如果要奖励可持续性成果, 必须有支持的证据.

可持续性指标是可以设定改进目标并提供结果证据的措施. 目前,农业可持续性指标的发展与与之配套的报告系统的发展一样(如果不是更的话)令人困惑和不成熟.

澳大利亚农业可持续发展框架(AASF)研究中出现的关键问题 13 其中包括,缺乏可持续性的通用度量标准,阻碍了将国内可持续性框架与全球接受的框架有效联系起来的努力, 这些国内框架有可能被错误定位或不完整地用于主要利益攸关方吗.

可持续发展项目涵盖方方面面,从关注农业景观的个人或社会目标的非正式倡议(例如.g., 整体管理)到与正式的可持续性评估框架相关的高度受限的项目, as well as the standards, 认证和认可(SCA)方法和投资者派生的项目(e.g, ESG)适用于工业和较大的供应链企业.

具有不同治理结构的新可持续发展认证计划的迅速出现, 范围和实践导致了度量的分歧, 这反过来又对不同方案的有效性提出了质疑. 可持续性框架范围之间的根本差异, 提供给澳大利亚生产者的项目和计划给农业食品生产者造成了很大的困惑, enterprises and consumers. 这种凝聚力问题正变得越来越糟糕, 加剧行业混乱,限制对风险和机会的理解, 作为一项业务/产品,被判定为“可持续”的要求仍然顽固地不透明.

了解每种类型项目的作用,对于开始了解澳大利亚和全球的可持续发展前景至关重要. 通过改善澳大利亚农业产业可持续发展目标的沟通, activities, 以及对全球和国内主要市场/监管机构的影响, AASF可以(实际上也正致力于)解决这个凝聚力问题. 这种沟通必须以代表全球舞台上广泛理解的对可持续性的期望的语言和框架进行.

作为一个相对较小且明显依赖出口的农业产业, 59白菜专区论坛必须认识到,除非59白菜专区论坛在可持续发展方面的努力明确反映了国际市场的期望,否则59白菜专区论坛创建自己的独立可持续发展框架作为与主要粮食/农产品出口市场的利益相关方沟通的工具,其有效性将受到限制. 这对于通过了解行业新出现的制约因素来促进改善市场准入至关重要, 与可持续性活动/成果有关的风险和机会.

“可持续性”这个概念并不只属于生产者, consumers, 业界或政府利益相关者, 但反映了对未来的共同目标和愿景. 因此,必须设计度量以解决不同的需求和通向结果的途径, 不仅是能做的事,还有应该做的事.

The nascent AASF has no immediate plans to set industry-wide metrics; however, 没有可靠的数据来证明可持续发展的主张, 机会不能被利用. AASF的目标是通过提供指导原则和标准来树立“山顶之光”——这将取决于行业和数据收集机构,如ABS和ABARES,来定义衡量标准进展的指标.

The data imperative

对目标和成就的问责是任何可持续发展驱动计划成功的关键, 不仅是为了科学验证,也是为了确保产生信任和利益相关者的期望得到管理. 可持续发展计划的合法性取决于在所有相关利益攸关方之间建立信任, 而这种信任只能通过透明度和积极社会的循证论证来建立, 环境和经济成果.

To achieve success, land use management policy decisions must account for the value of desired outcomes (such as improved biodiversity) via transparent goals and achievements; however, 农业系统中的数据差距正在阻碍循证政策的制定.14 Care must be taken to avoid potentially perverse outcomes of proposed schemes intended to incentivise sustainability outcomes; a particular risk when data is lacking or opaque.

As an example, 澳大利亚生产商的一些碳减排项目使用了不符合标准或未经测试的方法, 通过这些公司获得的信用不能(或不应该)被算作已核实的抵消. 15 

AFI在2020年开展的研究中有两个普遍的主题(作为AASF项目的初步调查) 16)是可持续发展项目需要有明确的目标(价值主张)和建立健全的重要性, 治理良好的数据框架来度量这些目标. 旨在激励可持续性活动的系统只有在有坚实的数据基础的情况下才能成功, 确定可防御的基线测量, evaluate ongoing changes, 通过自然资本的改善,公正地激励参与者,展示社会价值.

在澳大利亚以外,许多农民因提供生物多样性等公共产品而获得报酬. 这些计划或生态系统服务项目的支付占全球农业景观保护支出的很大一部分. However, 在评价中明显缺乏成本效益分析和经济和生态数据的整合, 根据Ansell等人对全球文献的综合综述. 17 在作者回顾的研究中, 只有不到50%涉及到计划的全部成本, 而包含任何成本效益指标的比例不到15%. 这类数据对于确保可持续发展项目公平地奖励参与者的行动至关重要. 没有定量数据来准确评估方案, 这些方案的有效性是极其难以确定的.

Will the effort be worth it?

新的可持续发展背景下的投资驱动力是保护未来利润,并使公司对所有利益相关者具有吸引力. 现在农业企业有哪些可以抓住的机会? 参与ESG驱动的供应链所需的所有监控和报告是否都能带来红利?

全国农民联合会(NFF) 2030年路线图将可持续性红利嵌入了他们对1000亿美元产业的愿景中. 该计划设想生态系统服务的净效益将相当于农业收入的5%. 18 In their Return on Nature report, commissioned by the NFF, 毕马威描述了生态系统服务市场的发展情况, 资金将从哪里来?农民需要提供什么服务来获得与可持续发展相关的新的收入来源. 19

虽然朝着可持续性发展的趋势和资本流动是非常真实的, 有形的收入流仍处于萌芽状态. 在澳大利亚,重点是基于市场的解决方案,虽然尚未成为农业经济的重要组成部分, opportunities are growing. 现在能够抓住的一些机会的例子包括:

  • Carbon markets, e.g. 澳大利亚碳信用单位(ACCUs)的减排基金方法和市场机会. 20
  • Biodiversity payments, e.g. 生物多样性保护信托基金 21 项目或澳大利亚政府的碳+生物多样性试点. 22
  • Sustainability premiums, e.g. CBH集团可持续粮食. 23

值得注意的是,可持续农业应该提供长期的生产力和盈利红利,最终,这将是创建具有弹性的社区建设农场企业最重要的重点.

Ready, set, whoa

考虑到以上所有因素,农民的准备状态是怎样的? 农民能够利用机会吗?

In November 2021, 通过20分钟的电话采访,调查了600多名澳大利亚农民对可持续发展的理解 24 为NFF的AASF的发展提供信息. 这项调查的具体目的是确定澳大利亚生产者采取的主要可持续农业做法, 理解农民对"可持续性"一词的理解. It also sought to gauge the current level of industry activities and support to farmers for sustainable farming practices; understand how market and consumer influences impact the farmer in the context of sustainability; and to gauge awareness of, and participation in, 证明可持续性的行业框架或计划.

Interestingly, the term ‘sustainability’ by itself had no clear definition or meaning to those surveyed; however, “经济可持续性”和“环境可持续性”这两个概念在受访者的脑海中都很清晰,而且有着内在的联系. Economic sustainability (被认为是盈利能力)是大多数受访者的首选,而 环境可持续性 被认为是土地的关心和管理. The overwhelming majority of producers surveyed were undertaking (or had undertaken) at least one sustainable practice on-farm (95%); however, 有些人并没有意识到他们这样做了, 由于对这个词的不同解释或框架.

目前为可持续发展采取的五大农场管理做法 25 调查结果显示:

  1. 低影响栽培方法,即.g. 直接钻井,最少耕作(32%)
  2. 改善水资源管理(29%)
  3. 低影响牧草/放牧策略(29%)
  4. planting trees (27%)
  5. soil maintenance (23%).

答复者描述了各种各样的其他做法, 包括:保护本地植被, minimising chemical usage, reducing erosion, 改用可再生能源, 利用科技和改善动物福利. 大多数人(79%)认为澳大利亚的农业现在已经是可持续的, 认为越来越多的农民正在采用可持续发展的做法(36%),农业企业“必须可持续发展才能盈利”(17%).

In addition, 87%的人认为澳大利亚农业“在未来”(定义为5年以上)将继续可持续发展, 由于更多的农民采用新做法(29%), 对可持续性需求的认识日益提高(25%), 总体上“更乐观的前景”(17%)和生产实践的潜在改善(17%).

在开展或提高可持续性方面所确定的障碍并不令人惊讶. 当被问到的障碍 implementing sustainability practices, 41% said there were none, 财务/负担能力(18%)和官僚主义/繁文缛节(11%)是明显的障碍. 当被调查者被问及投资的障碍时,这些结果得到了回应 maintaining 他们的可持续发展实践,42%的人认为没有障碍,关键问题非常相似.

成本是最显著的负面影响 increasing sustainable practices, 这包括投入(机器, 化肥和燃料成本)和未知的实施成本(19%)以及对农业生产持续盈利能力或生存能力的担忧(20%). 另有13%的受访者认为官僚主义和监管的增加是增加可持续性活动的障碍. 接受调查的生产商还认为,大多数消费者仍然认为较低的价格比可持续性更重要.

农场企业的继承和农业的多代人方面被视为可持续性实践变化的驱动力和障碍. On one hand, 一些农民几代人都没有改变做法,也不太可能改变(特别是为了不明确的经济利益)。, 而对其他人来说,可持续性被视为一种投资,以确保子孙后代拥有肥沃的土地.

The primary concerns about consideration of sustainability practices included the impact of changed practice on land value; access to finance and the potential for land use conflict; however the concerned respondents were in the minority for each category.

调查样本对农业行业现有的可持续性框架或计划的了解很低, 只有34%的人能说出证明可持续性的行业框架. 而AASF的总体概念在介绍时得到了好评, 生产者表示需要更多59白菜网论坛其运作和治理的信息, 而且他们通常不愿意支持会产生更多限制或监管的东西.

What are the gaps?

而95%的农民在他们的农场中至少采取了一些可持续的做法, 只有三分之一的农民知道该行业制定的与农业部门利益攸关方沟通这些可持续做法的框架. 使用框架或其他可持续发展报告方法的就更少了. 如果拉里•芬克(Larry Fink)59白菜网论坛利益相关者资本主义重要性的预测能结出果实, 缺乏易于向利益攸关方传达的可持续性证据基础,将成为抓住机会的一大障碍.

行业框架正在不断迭代,但监控所需的技能和工具, 针对这些框架中包含的指标进行捕获和报告还没有为农场企业大规模开发.

了解可持续发展要求并根据这些要求提出报告将成为农场企业管理技能的一部分. 正如农场企业经理目前需要适当的技能来理解和报告财务指标,以获得资金, 他们很快就需要掌握了解和报告可持续发展指标的技能,以成功利用他们所管理的自然资本获得回报. 调查结果表明,人们对可持续性指标及其对企业发展重要性的认识存在显著差距.

Having said that, 值得注意的是,度量标准的开发是目前正在解决的一个差距,并将作为可持续性框架迭代的一部分持续关注. 这一领域的变化速度将创造一个令人困惑的环境,并将使扩展和技能获取在一段时间内成为一项具有挑战性的任务.

SustainaWOOL诚信计划为可持续发展市场提供了机会和能力差距的例子.

澳大利亚提供了世界上90%的服装用羊毛, 而SustainaWOOL则使参与的种植者能够通过展示可持续性证书获得可观的奖金. The SustainaWOOL Scheme covers six pillars of wool production: sheep health and wellbeing; environmental management and farm facilities; competence and record keeping; wool quality and clip preparation; social responsibility, and traceability. 认证为系统内的最低可持续性标准提供基准,并向消费者提供管道中的完整性和可追溯性.

SustainaWOOL“绿色”美利奴羊毛的平均评分为2.比那些选择不加入“可持续羊毛”计划的生产者出售的同等非毛纺羊毛价格高出8%——溢价69美元.81 per bale. 这一体系是羊毛行业区别于竞争对手和利用其在全球市场上的天然优势的关键.

However, 目前的来源系统似乎不太受参与者的信任, 一些需要报告的支柱需要实践上的改变,而不是所有的生产者都准备接受.g. cessation of mulesing).

目前大约只有1100个,000个羊毛种植者获得了SustainaWOOL的认证(仅4%), 这不仅表明对可追溯系统和数据治理缺乏信任, 但也不愿大幅改变羊毛生产方式.

整个价值链的利益相关者都关心安全问题, 使用条款和治理标准将决定羊毛供应链和利益相关者之间如何交换数据. 现有的技术可以解决其中一些挑战, 然而,对数据治理和使用条款的担忧限制了该技术的应用. Secure, 可信的系统和改进的行业数据管理和利用能力可以显著提高计划参与者的百分比.

还应指出,随着根据可持续性指标进行报告的能力和能力的发展, 涉众将期望针对这些指标制定改进目标,并展示进展. 这很可能对农业部门的某些部分构成挑战,并可能打破澳大利亚农业已经是可持续发展的范式. However, 如果市场在诚信中发展, 他们将为真正的可持续性成果提供财政奖励.

随着度量发展的空白被填补, 提供针对这些指标设置目标的能力, it is likely that R&D将需要不断发展和完善可持续的实践,以实现这些目标. 认识到可持续发展不是一个固定的概念,就有必要进行可持续发展的研究和开发新的实践.

A sustainable future

投资和市场力量正在加快59白菜专区论坛迈向可持续未来的步伐. 可持续实践的最大红利永远是创建有韧性的农业企业, 然而,如果能够向利益攸关方提供可持续性成果的证据,获得额外奖励的机会就会增加. 农场企业需要意识到可持续发展报告的要求,如果要抓住这一额外的机会,就需要发展这样做的能力和能力.

NOTE:

本文是AFI项目的一部分,该项目由Nutrien支持,旨在帮助澳大利亚初级生产者利用农业中新兴的可持续发展机会, 哪个项目旨在确定准备方面的差距,并装备生产者提高其可持续性能力. 59白菜网论坛这个主题的进一步工作将在今年发布.

FOOTNOTES

6 由Cool Farm联盟和Field to Market®开发

7 通过Agrible®平台,该平台集成了Field到Market的生境潜力指数

10 可持续发展相连贷款原则, 支持环境和社会可持续的经济活动, May 2021, http://www.lma.eu.com/application/files/8416/2210/4806/Sustainability_Linked_Loan_Principles.pdf
 

11 Ryan Chan, 确保绿色债券和与可持续发展挂钩的贷款的有效表现, 2021 42(1)阿德莱德法律评论, http://law.adelaide.edu.au/ua/media/1827/Ensuring Impactful Performance in Green Bonds and Sustainability.pdf

13 AASF:澳大利亚农业可持续发展框架-59白菜专区论坛 

14 达内尔,R,摩尔,A,巴里,S,布拉姆利,R,格伦迪,M & George, A (2018), 澳大利亚农业数据的当前和未来状态, Farm Policy Journal, 15(1), 9.

17 安塞尔,D,弗罗伊登伯格,D,门罗,N & Gibbons, P (2016), 生物多样性保护的农业环境计划的成本效益:定量综述, Agriculture, Ecosystems & Environment, 225, 184–191.

24 The survey, conducted by KG2, 主要代表羊, Beef, and Dairy producers: 375 people (60%); with Grain, Cotton, Sugarcane, Rice & 园艺:196人(33%),7%“其他”.

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